Las transformaciones de Lorentz

Básandose en el experimento de Michelson-Morley el físico holandés Herdrik Lorentz sugirió en 1895 unas nuevas ecuaciones de transformación  para pasar de un sistema de referencia a otro, se trataba de unas ecuaciones para hacer compatible la constancia de la velocidad de la luz.  Lorentz sugirió que los cuerpos que se desplazan por el éter se contraerían y el ritmo de sus relojes disminuiría. Esta contracción y esta disminución del ritmo de los relojes sería tal que todos los observadores medirían la misma velocidad de la luz, independientemente de su movimiento respecto al éter, así supuso una teoría del éter en la cual objetos y observadores viajarían a través de un éter estacionario, sufriendo un acortamiento físico . (Lorentz todavía lo consideraban como una substancia real).

Diagrama de Minkowski.

La explicación de Lorentz suministraba una reconciliación parcial entre la física newtoniana y el electromagnetismo, que se conjugaban aplicando la transformación de Lorentz, que vendría a sustituir a la transformación de Galileo vigente en el sistema newtoniano. La formulación del electromagnetismo frente a las transformaciones de Lorentz fue también estudiada por el físico francés Henri Poincaré. Cuando las velocidades involucradas son mucho menores que c (la velocidad de la luz), las leyes resultantes son en la práctica las mismas que en la teoría de Newton, y las transformaciones se reducen a las de Galileo. De cualquier forma, la teoría del éter fue criticada incluso por el mismo Lorentz debido a su naturaleza ad hoc. Posteriormente,  tal vez apoyado en los trabajdos de Poincaré,  Hermann Minkowski (22 de junio de 1864 – 12 de enero de 1909) propuso el modelo cuatridimensional del espacio tiempo que permitían una mejor comprensión del trabajo de Einstein como una geometría  geometría no-euclideana en el que el tiempo y elespacio no son entidades separadas sino variables íntimamente ligadas en el espacio de cuatro dimensiones del espacio-tiempo. En este espacio de Minkowski la transformación de Lorentz adquiere el rango de una propiedad geométrica del espacio. Esta representación sin duda ayudó a Einstein en sus trabajos posteriores que culminaron con el desarrollo de la relatividad general.

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